• 街市風波 政府責無旁貸


    香港的貧窮問題嚴重,早不是新鮮事,政府的扶貧策略,以發放津貼以改善收入為主,然而,收入多了,不代表生活改善,還要計算開支,包括租金、食物、交通,收入略升,但開支大增,生活其實苦了。對於開支,政府卻一直懶理,不但無法控制住屋開支,近期市民連買平價餸菜的地方也沒有,街市一個又一個被殺被豪裝,政府至今仍坐視不理。

    屋邨街市 應服務公眾市民

    近日香港掀起街市風波,各區街市豪華裝修、趕走舊度,如天水圍天盛街市、青衣長發街市、沙田隆亨街市、馬鞍山頌安街市;甚至整個被殺,如天水圍天耀街市,黃大仙街市也將面臨關閉。屋邨街市,其設計、興建至落成,本應是為著服務公眾市民,給他們一個購買日常用品的地方,事實上,2009年前,政府有制定《香港規劃標準與準則》,標準是為每55至65戶家庭設有一個公眾街市檔位,或每10000人設有約40至45個檔位,有關準則雖然未有法定效力,但最少政府部門能以此作指標進行地區規劃,然而,政府在2009年修訂準則,不再提街市規劃,近年政府也有興建公眾街市。

    反之,現時的屋邨街市,自2005年房署變賣公眾資產後,更多是由領匯(領展前身)管理,當時,房委會在出售豁下設施予領匯時,曾發表資料「房屋委員會分拆出售轄下零售和停車場設施的計劃」指出,在推行投資策略時,領匯管理將緊守指引︰「以便利為本的零售物業︰主要為滿足毗鄰屋邨及其他訪客之基本消費需求」、「合資格福利和幼稚園租戶,現時享有優惠或一半市值租金安排,日後可享有這安排」。然而至今,眾所周知,領展是間上市公司,關注的是股東利益、盈業額、公司業務,至於居民需要、社區意見,並不是最重要的考慮;豪華裝修、引入連鎖店、瘋狂加租,並非市民所願,卻不停發生。政府當年犯下大錯,今天豈能街市風波視而不見?

    政府責無旁貸 回購街市 與建街市

    各區街市面臨商戶迫遷及加租,都曾提出反對聲音,然而,由於街市由私人公司管理,一句「自由市場」、「業務考慮」便可將抗議聲音擋住,小商戶被迫投降,市民亦成受害者,只能光顧大企業,食物及日用品開支越來越大。對此,高舉「民生無小事」及「超額完成扶貧工作」的梁振英政府卻仍無動於衷,容讓街市被摧毀、小商戶被遷走、市民被迫買貴餸。

    要解決這糾結多年的問題,並非無計可施。長遠而言,逐步回購領展或個別街市,這方面,其實梁振英在候任時也表示過研究回購的可能性,而回購個別街市,動用資金相對有限,可逐步購回近90個由領展管理的街市。另一方面,是在各區積極興建公眾街市,以及維修或推廣一些空置率較高的公眾街市,提供低廉租金鋪位給商戶,在較低成本下提供廉價商品;此外,政府也要盡快推動小販及墟市政策,在各區為市民提供更多廉價選擇,也可增加基層就業機會。
    改善民生,非不能也,實不為也。財政司今年派糖三百多億,而且大部份給中上階層,何不集中資源,長遠處理民生問題呢?

  • 指契約規定優惠租金 社署跟進廣田加管理費 社福機構憂減服務資源


    【明報專訊】本報昨日報道,領展去年拆售藍田廣田商場後,新業主「友文投資」計劃今年4 月起,向商場內5 間一直繳交「優惠租金」的非牟利機構增收管理費,金額相當於租金逾八成,事件引起社會關注。勞工及福利局長張建宗昨表示關心事件,社署已與房署聯絡跟進。社署回覆本報,重申「優惠租金」的租賃安排是受契約規定。

    張建宗表關注議員促澄清

    工黨立法會議員張超雄關注,非牟利機構是受社署一筆過撥款資助,一般足以應付優惠租金水平,過往無論承租房委會或領展商場舖位的非牟利機構,均毋須繳交管理費;但今次廣田商場新業主增收管理費,除影響相關機構營運情况及投入社福服務的資源外,亦變相令公帑使用不宜,認為政府需釐清新業主收取管理費的做法,是否已違反當初房委會與領展及其後業權繼承人定立的規定,即必須以福利租金出租舖位予相關團體。房委會成員郭榮鏗亦指新業主收取管理費的做法有問題,要求政府和領展澄清是否違反契約。

    張建宗昨回應事件時表示,社福機構對提供社區服務很重要, 「因這些機構本身是非牟利,它們提供的社福服務是需求殷切的」,當局關注事件發展,社署正與房署聯絡及了解情况,望盡快釐清事件。
    社署:新業主亦須守契諾

    社署發言人指出,非牟利機構的租賃安排,需受到房委會與領展的買賣契諾所規管,該契諾亦規定領展及其後業權繼承人,只可向非牟利機構租戶收取由房委會訂定的優惠租金。社署了解到,房委會已發信提醒廣田商場新業主必須遵守契諾規定,署方會與房署及相關非牟利機構保持聯絡,並提供協助。

    廣田商場2樓目前有5間非牟利機構,包括社署開設的「藍田綜合家庭服務中心」。社署表示,政府產業署正就該中心的續約事宜與新業主商議,社署會與政府產業署保持聯繫,密切留意事件發展。
    社署中心亦受影響

    另一機構小童群益會亦有租用舖位。小童群益會助理總幹事林綺梅回覆本報稱,已租用商場20 多年,一直為觀塘區提供外展社工服務,當中包括為區內夜青提供支援及個案跟進,新業主提出加收管理費,必定會增加營運成本,擔心影響中心投放在外展服務的資源。目前中心已與社署聯絡,正等待回覆。

    報導來源:
    明報 2016-03-15 A06 | 港聞 | 主編推介 指契約規定優惠租金 社署跟進廣田加管理費 社福機構憂減服務資源

  • 當街市變成地產項目時


    星島日報 | 2016-02-12 報章 | A18 | 每日雜誌 | 十字出頭 | By 張超雄

    每逢過年過節,街市都總是熱鬧得水泄不通。不少市民為了準備一頓團年飯,都會親自到街市選購最新鮮的材料,烹調一桌豐富菜餚。可惜歲晚之時,有部分的領展(前稱領匯)街市傳出關閉或裝修的消息,商販面臨大幅加租和逼遷,市民亦被逼跨區買餸或「買貴餸」,難有一頓安樂茶飯。

    以馬鞍山頌安街市為例,商販突然在去年十二月底接獲外判管理公司通知,街市將會進行裝修工程,商販不但需要繳付數萬元的裝修費用,裝修後租金亦會上調兩成多至三成多,而大部分商販的租約都在一月三十一日到期,換言之只有一個月的時間決定是否續租。不少商販由屋邨落成時經營至今,一直經營小本生意,面對管理公司突然大幅加租,有小食店商販表示,即使希望繼續經營,但街市裝修後,熟食店需要重新設置喉管以及申請牌照,動輒需要再投資幾十萬,根本無法負擔,只能忍痛結業。小食店服務街坊九年,至今仍然提供二十多元的套餐,深受街坊歡迎,不少街坊對小食店結業都大歎可惜。據了解,頌安街市內最少有十一戶商販難抵租金加幅,已於一月底結業。

    拆售套現逾46億元

    放眼整個香港,馬鞍山頌安街市並非單一例子,屯門良景街市、東涌逸東街市、天水圍天耀街市、青衣長發街市、大圍隆亨街市都是未諮詢居民意見便決定裝修。領展藉着裝修大幅加租,將公屋設施商業化,資料顯示,領展在○四年上市時,街市的收益為一點五億元,然而時至一四年,其收益已大幅攀升至七億元。除了街市以外,領展過去兩年先後拆售十四個商場,套現超過四十六億元,而部分商場售出後,即有投資在短期內轉售獲利,可見商場已淪為炒家的賺錢工具。領展旗下的街市、商場位處公共屋邨,使用者主要為基層市民,但領展視這類公共設施為地產項目,現時商場所售賣的商品已脫離基層市民需要,物價亦被不斷推高,最終受害的就是區內的基層市民。

    「監察公營街市發展聯盟」剛於一月底進行街市價格調查,比較領展街市與鄰近食環署公共街市的物價差異,結果顯示食環署街市物價較低,而且有較多選擇。以沙田區為例,一三年完成裝修的領展馬鞍山耀安街市,與食環署大圍街市的食材價格相差最大,差幅高達百分五十五點六!其中耀安街市所售賣的菜心每斤索價三十元,比大圍街市貴百分之一百一十四點二!差幅之大的原因包括:一,領展街市以裝修為由不斷推高租金;二,領展街市內可購買同樣食材的商戶數目較少,導致競爭不足,間接推高物價。

    推高物價 趕走人情味

    由政府食環署管理的公共街市,能讓商販以較廉價租金穩定經營,市民亦因此能以較為優惠的價格進行消費,但資料顯示政府自○九年起便未有興建新公共街市。現時全港共有二百一十一個街市設施,當中一百零一個公共街市屬食環署管理,領展及房委會分別管理九十及二十個街市設施,屬政府管理的比例只有不足五成。政府理應展開興建公共街市研究,在各區增加公共街市比例,讓市民大眾都能受惠,同時亦應該積極考慮善用各區閒置公共空間,發展小販墟市,促進地區經濟。

    街市對於一個社區的意義,絕非只是一個販售食材、日用品的場所而已,它還是一個讓人與人互相交流,充滿人情味的公共空間,讓社區產生凝聚力。但是當街市變成地產項目,一切只以利潤最大化為先,我們所失去的,將會是一些超越金錢價值的生活質素,再也難以復回。

    張超雄

    工黨副主席

    立法會議員