• 照顧者津貼 政府期票 四年未兌現


    近月先有一名父親疑手刃患有自閉症的兒子,再有父親將智障兒子遺棄在新加坡,再次敲響照顧者壓力爆煲的警號。本報記者採訪不同的殘疾人士及長期病患照顧者,發現他們均面對沉重的身心壓力,部分個案更曾面臨崩潰。關注組織直指,照顧者肩負重大責任,社會卻缺乏適當支援措施,甚至未能得到當局於政策上的認可,設立照顧者津貼已成燃眉之急。事實上,立法會早於一○年已通過推出照顧者津貼的議案。事隔四年,說好的津貼呢?

    一○年二月,立法會福利事務委員會會議通過「殘疾人士家居照顧者津貼」議案,惟四年後的今天,卻只有由扶貧委員會經關愛基金撥款的「為低收入家庭護老者提供生活津貼試驗計劃」出台,為期兩年,「照顧者津貼」至今下落不明。

    照料輪椅夫 俞太曾萌死念

    「對住部輪椅,有幾大壓力,外人點會明?」八年前,俞太的丈夫因意外引致嚴重腦創傷,至今不能言語,只有右手能稍微移動,需要餵食。俞太坦言曾有輕生念頭,幸得親友支持,才度過困境。現年六十多歲的她,每天抱丈夫上落床至少八次,年老力衰,令她壓力更大。這些年來疲於奔命照顧丈夫的俞太,月前大病發燒,由救護員送院。她憶述:「醫生話我唔只身體上嘅疾病,仲有心裏面嘅疲勞,再唔調理,會支持唔住。」
    兒患玻璃骨 苦媽捱足半生

    除了殘疾人士,長期病患照顧者的擔子亦不輕。珍媽的兒子患有「玻璃骨」,她不諱言,「(兒子出生時)啲人都叫我唔好要」,一份責任感,令她堅持了五十多年,「我驚唔要佢,最後過唔到良心。」珍媽回想,為了減少兒子受傷機會,多年來避免遠行,「有喜慶都唔敢去」,即使如此,兒子依然曾斷骨逾三百次。七十多歲的她,手、腳長期勞損,更有多種老人病,「都冇辦法,照顧得幾耐就幾耐。」
    已照顧自閉症兒子二十年的Peggy則坦言,多年來為教導及了解兒子,勞心勞力,「淨係教佢食西瓜,都用五年時間。」而近月兒子被診斷患有自閉症的林女士,亦謂感到求助無門,心情跌至谷底,「知道咗之後好唔開心,好辛苦。」她表示,每堂療程均要過千元,若有照顧者津貼,可以幫補開支。

    本港約卅多萬名殘疾人士及逾百萬名長期病患者,長期跟進相關個案的註冊社工葉健強指,照顧者多會身體勞損,加上長期放下工作照顧傷病者,更會產生經濟及心理上的壓力。他指,照顧者津貼除了可幫補開支,更重要的是代表社會認同照顧者的努力,「如果佢哋放棄照顧,反而需要用到其他更多嘅資源。」

    議員不滿當局決而不行

    事實上,發達國家如英國早有照顧者津貼,甚至有照顧者法案。立法會議員張超雄直言,當局早知「護老者津貼」難取代照顧者津貼,至今決而不行,相信是政府不希望貿然增加經常性支出,卻忽略照顧者津貼的重要性。

    就上述問題,勞工及福利局和社會福利署發言人聯合回覆表示,當局一直致力為殘疾人士的照顧者提供一系列的訓練和支援;當局亦會密切留意護老者津貼的發展和成效評估,包括相應措施是否適用於殘疾人士。

    報道來源:
    東方日報 2014-08-11 A04 | 港聞 | 探射燈  探射燈:照顧者津貼 政府期票 四年未兌現

  • 殘疾人士照顧者致林鄭月娥司長的聯署公開信

    落實殘疾人權利公約

    殘疾人士照顧者壓力臨界點 改革支援政策刻不容緩

    香港添馬添美道2號
    政府總部25樓
    政務司司長
    林鄭月娥 女士, GBS, JP

    殘疾人士照顧者壓力臨界點,改革支援政策刻不容緩

     1.     悲劇一宗也太多

    2014年6月27日發生一宗悲劇,一位多年盡心照顧自閉症兒子的爸爸,因照顧壓力過大,欠缺適切支援服務,同時擔心兒子將來的生活和照顧需要,再加上兒子的社交問題、情緒困擾及疑在校犯錯等導火線,以致壓力累積無法疏導,結果手刃了15歲患有自閉症的兒子,並企圖自殺。據媒體報導,這位父親一直盡心盡力照顧兒子,事後鄰居亦對事件感到十分愕然。

    此外,本年2月份一名69歲的長期病患者,因為不堪長期患病的壓力,失蹤數天後選擇以自殺結束自己的生命。撒瑪利亞防止自殺會指出,長期病患是導致近年自殺個案上升的主要因素之一,因而長期病患者的家人及照顧者長期面對龐大的精神壓力和恐慌。

    事實上,上述慘劇只反映出問題的冰山一角,在社區中有極多的殘疾人士及長期病患者家庭的照顧者也承受着龐大的精神壓力。對於照顧者而言,照顧不幸患有殘疾的家人,是一個極大的承擔,可惜現時社會上對照顧者的支授服務不足,往往令到照顧者需要不眠不休地持續照顧殘疾的家人。在長期欠缺休息及支援的狀況下,照顧者在壓力臨界點下竭力生活,只是不知何時會「爆煲」而已。坊間不同的非政府機構及自助組織的研究調查和國際文獻也指出,照顧者在各個範疇(包括:身體、情緒、精神健康、家庭關係、個人空間和社交、經濟和就業問題等)都有着不同程度的負擔,極需要適切的支援。

    我們促請社會和政府實不應再作拖延,應正視這個慘劇背後所帶出來的社會問題,悲劇即使是一宗也太多了。

     2.     殘疾人士及長期病患者的服務嚴重不足,加重照顧困難

    現時社會上各項為殘疾人士及長期病患者所提供的服務嚴重不足,並且未能對應他們的實際需要,直接或間接增加照顧者的壓力。

    對應整體殘疾人士的家居和社區照顧服務上,住宿和暫托服務輪候時間過長。最近有不少照顧者求助,指殘疾人士地區支援中心亦出現輪候情況或只能提供一星期一天或更少的服務。如照顧者遇急事、生病、或需要短暫休息,為殘疾人士申請暫宿和暫顧服務,往往需要預早多月申請,更經常爆滿。輪候綜合家居照顧服務平均需時5個月,家居照顧服務包括了送飯、護送、專職治療服務等,即等一餐飯也可能需要5個月時間,而儘管成功獲取服務,往往因為服務不足,致使可能一星期只有兩至三天的相關服務,照顧者仍是需要承擔大部份的照顧工作。
    就智障人士服務方面,中度及嚴重弱智人士院舍輪候時間平均為83個月以上,而一般個案往往需要輪候超過十三年;展能中心的輪候時間平均達57個月,輪候情況特別嚴重的地區,包括元朗、屯門、大埔、北區,更需要上7年時間。

    為殘疾兒童提供的服務嚴重不足,六歲為殘疾人士的成長及康復的黃金期,如能提供適切支援,日後的照顧需要得以減低,可是各項學前康復服務卻需要輪候平均15個月,在殘疾人士獲得服務時,往往已屆5歲或以上之齡,大大錯失黃金期。兒童及青少年精神科輪候需時逾100周,殘疾兒童根本無法得到適切支援。錯失黃金期,其實會使日後照顧需要大大增加。

    為長期病患者提供的支援服務亦十分缺乏,現時綜合家居照顧服務只適用六十歲以上長期病患者,而六十歲以下的有需要人士則無法得到適切的服務,因此未能分擔年輕病患者的照顧者的負擔。精神健康綜合社區中心主要進行個案輔助模式,未能應付大量精神病康復者的需要。長者及殘疾人士都有個䅁管理服務,但長期病患者卻沒有此類型服務。

    以上種種服務的不足、不切合殘疾人士、長期病患者及其照顧者的需要,除了加劇了照顧者壓力外,更使殘疾人士本身的身心社交狀況逐漸變差,照顧困難變得更大。因此,政府的支援服務和政策必須完善並有清晰的目標和策略,全面支援殘疾人士及其照顧者,才能保障殘疾人士及其照顧者的福祉。

    3. 殘疾人士、長期病患者及其照顧者的問題日趨嚴重

    根據政府統計處在2008年發佈的第四十八號專題報告書,全港共有36萬名殘疾人士(不包括智障人士)、約6.7至8.7萬名智障人士和110萬長期病患者。當中分別有12.5萬名殘疾人士及12.1萬名長期病患者居於社區內並需要他人照顧日常生活,按此計算,全港約有24萬多名殘疾人士及長期病患者的照顧者。我們預計這數字在6年後的今天只會有增無減。由於現時的服務嚴重不足和未能對應服務使用者的需要,這20多萬名照顧者基本上只能獨自面對殘疾人士和長期病患者的照顧需要。

    再者,近年不少民間組織和自助組織積極討論殘病者(即智障人士、殘疾人士、長期病患者)及其照顧者的雙老化問題。事實上,許多智障人士的家長憂心自己離世後,子女會缺乏照顧,但輪候院舍又遙遙無期,加上院舍質素亦未見理想,使智障人士的家長困擾萬分。

    在未來人口老化和老年化社會的前提下,長期病患者和殘疾人士的數目將會大幅增長,相對應的就是照顧者人數會同時間上升。故此,政府除了檢討殘疾人士的服務需要上升和現行的服務模式外,檢討及設立照顧者支援政策的工作亦刻不容緩。

     4. 就此,我們促請政府:
    I.       正視此個案及所有殘疾人士、長期病患者及其照顧者的需要,並全面檢討現行對照顧者的支援服務;
    II.     增加及改善殘疾人士住宿、日間訓練服務、社區照顧服務、暫顧服務,以紓緩照顧者的壓力及改善殘疾人士和長期病患者的生活質素;
    IV.   設立「照顧者津貼」,不但給予照顧者經濟上的援助,而且肯定他們的付出和社會角色;
    V.     檢討及加強現時為殘疾人士及長期病患者所提供的個案管理服務,以為殘疾人士家庭提供全面支援;
    VI.   檢討現行服務模式,除增加現行服務外,應探討「社區為本」的政策,支援殘疾人士及其照顧者。

    照顧者聯盟
    2014年7月5日

    照顧者聯盟成員:香港大學社會工作及社會行政學系、香港理工大學社會政策研究中心、香港復康會病人互助發展中心、香港復康會研究及倡議中心、立法會議員張超雄、立法會議員張國柱、樂恩家長會、香港肌健協會、香港失明人互聯會、嚴重弱智人士家長協會、自強協會、智障人士老齡化關注組、香港唐氏綜合症協會家長委員會等 (排名不分先後)

    聯絡處:
    張超雄立法會議員辦事處社區主任 (盧浩元先生)
    電話:2613-9200 / 6464-3235
    傳真:2799-7290
    地址:香港中區立法會道1號立法會綜合大樓1017室

    香港復康會研究倡議中心項目主任 ( 吳兆麟先生 )
    電話:2205-6336
    傳真:2205-6166
    地址:九龍藍田復康徑7號藍田綜合中心地下14號室

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    聯署名單
    55ann 四月 21, 2018
    54小草 三月 14, 2018
    53Travis Harrison Schuyler Wong 一月 09, 2018
    52LOK 十一月 16, 2017
    51Leung Yiu Wang 十月 21, 2016
    50何俊傑 十月 21, 2016
    49Cheung ShanShan 十月 21, 2016
    48Tong Ka Yan 十月 21, 2016
    47蔡皓光 十月 15, 2016
    46Evelyn Nip 七月 13, 2016
    45許冠誠 六月 29, 2016
    44Lee 三月 21, 2016
    43馮艾斯 十二月 21, 2015
    42Ying Yik Kam 十一月 07, 2015
    41Yuen Wing Sze 八月 21, 2015
    40Lam pak hei 六月 30, 2015
    39vivian 五月 15, 2015
    38Samuel Fung 五月 02, 2015
    37Ho Ming Chak 一月 09, 2015
    36kaka ma 十一月 28, 2014
    35Chan Ka Wai 十一月 23, 2014
    34Cheung Ho Fun 十月 07, 2014
    33ivy leung 九月 14, 2014
    32Geoffrey Yeung 八月 21, 2014
    31Chiu Pak Nin 八月 04, 2014
    30Mak Mak 八月 04, 2014
    29腦同盟 八月 02, 2014
    28梁嘉文 八月 02, 2014
    27toshing 七月 31, 2014
    26梁敏婷 七月 31, 2014
    25Lam Lai Hung Grace 七月 31, 2014
    24Lau Hin 七月 31, 2014
    23Emily Kwong 七月 31, 2014
    22鄺太 七月 31, 2014
    21Lai Wing Yuen 七月 30, 2014
    20周天順 七月 29, 2014
    19Maggie Lo 七月 29, 2014
    18李緹瑩 七月 28, 2014
    17ring li 七月 28, 2014
    16Mike Cheung 七月 28, 2014
    15Wong Ming Fung 七月 24, 2014
    14Barbara Lau (工業傷亡權益會) 七月 23, 2014
    13張雅嵐 七月 23, 2014
    12Ng Siu Lun 七月 20, 2014
    11黃家玉 七月 16, 2014
    10Sherry Pun 七月 16, 2014
    9梁盈慧 七月 15, 2014
    8lam man wa 七月 15, 2014
    7陳梓曦 七月 15, 2014
    6李芝融 七月 15, 2014

  • 慈父盼設照顧者津貼


    【本報訊】年屆79歲的葉伯,肩上重擔背了49年,窮一生努力照顧中度智障、智力只得六歲的兒子志和。志和年輕時很「百厭」,經常走失,試過被貨車撞斷腳入院,數個月沒有消息,令葉伯心驚膽跳;亦曾在青山醫院逃走,在街頭小便被捕。葉伯沒怨言,頻說「(志和)宜家乖咗好多喇,唔辛苦」,但他坦言政府如有津貼,他或太太可輪流留在家照顧兒子,或能避免兒子遇險。

    因工作難看實智障兒子

    志和不擅辭令,但不時拉着記者,熱情分享他最愛的電影,又嚷着要記者幫他拍照,似小孩般天真瀾漫。如葉伯所言,接觸過志和便知他沒惡意。可惜並非所有人都包容,如在街頭小便那次,目擊的女教師二話不說報警,警察也形式化地落口供,把他送上法庭。事隔多年,葉伯已釋懷,「唔可以怪人,佢真係做錯」。

    葉伯要時刻「睇實」志和,他說八十年代最辛苦,他和太太當時是魚販,由清晨起工作至晚上8時,風雨不改帶同兒子開檔,「佢好活躍,睇漏眼就走咗去」。1993年志和獲派院舍宿位,行為漸改善,不再出走,也甚少發脾氣。志和現可自行洗澡和吃飯,葉伯自言「舒服咗好多」。

    立法會議員張超雄指,不少智障人士及嚴重殘疾人士須24小時貼身照顧,家人或因此辭去工作,心理及經濟均承受極大壓力,促政府推「照顧者津貼」,肯定照顧者的貢獻及舒緩壓力。

    資料來源:
    蘋果日報 2014-06-15 A09 | 港聞 慈父盼設照顧者津貼

  • 議員批護老津貼對冲綜援


    【明報專訊】政府計劃透過關愛基金向低收入家庭的護老者提供每月至少2000 元津貼,多名立法會議員在昨日的立法會福利事務委員會會議上,均批評計劃不允許申請人同時領取綜援或長者生活津貼。工聯會陳婉嫻認為「最不接受對冲安排」,工黨張超雄認為津貼的對冲要求以及資產審查等條件苛刻,斥政策概念有問題,應收回重新設計。

    行政長官梁振英早前發表施政報告時指出,關愛基金正研究推行護老者津貼的試驗計劃。勞工及福利局昨向立法會提交文件,計劃向2000 名合資格的低收入護老者,按護理時數發放每月2000 至4000 元津貼,共花1.2 億元,為期兩年。張超雄昨批評政府「無心做好這件事」,認為計劃服務對象數目過少,設有資產審查及要與其他生活津貼對冲,條件苛刻。

    勞福局:設限免重複發放社民連梁國雄認為,護老者為政府承擔照顧長者的工作,但政府卻要對冲他們的津貼,無助生活本已見緊絀的低收入護老者。陳婉嫻亦不接受對冲安排,懷疑政府擔心沒足夠資金支持計劃,才以此方法減少申請人數,從而降低成本。

    勞福局常任秘書長譚贛蘭回應指出,綜援及長生津與護老者津貼性質相同,同樣是生活津貼,為免重複發放,所以有此限制。她又強調計劃屬試驗性質,會於完結前檢討。民主黨何俊仁要求當局「加碼」,增加金額及受惠人數,及撤銷非必要審查機制。

    撮要來源:
    明報 2014-02-11 A10 | 港聞 議員批護老津貼對冲綜援