• 低收入在職家庭津貼仍需改善

    低收入在職家庭津貼

    原刊於主場新聞

    根據今日的傳媒報導,政府計劃放寬低收入在職家庭津貼的工時要求,由原本每月工作208小時才可拿全額津貼,放寬到192小時,並交由學生資助辦事處負責審批,預計最快明年年底接受申請。

    我認為當局雖然聽取了多個團體的批評後,摡工時門檻稍為放寬到,但計劃仍有不少需要改善的地方,才能有效協助有需要的住戶,達到減貧效果。

    工時門檻仍需降低

    現時政府雖然把工時要求放寬到192小時,每周平均44.7小時(=192X12÷52),高於鄰近地區韓國、日本、內地的標準工時(即每周40小時)限制 ,亦較其他發達地區如英國(42.6小時)、法國(41小時)及德國(41.2小時) 的全職僱員平均每周工時為高。

    補貼金額未有調整

    雖然政府放寬了工時的要求,但是補貼的金額卻沒有任何調整。以一個有兩名合資格兒童的四人家庭為例,如果兩名符合192工作小時的成員只是賺取最低工資,每月的收入只有11,520元(=30X192X2),即使加上補貼的2,600元,亦只有14,120元,仍低於貧窮線(2013年第4季的4人住戶每月入息中位數為30,700元 ,一半即為15,350元)。

    政府應調整計劃的基本津貼額,讓低收入家庭能應付基本的生活開支。 閱讀更多

  • 退保研究報告押後提交


    財政司司長曾俊華領導的「長遠財政計劃工作小組」早前的報告顯示,政府未來的收入增長遠低於開支增長;研究「退休保障未來發展」的專責小組因此需要重新精算數據,再分析不同退休保障方案的收支可行性及承擔,故此會推遲至下個月才向勞工及福利局提交報告。

    領導退休保障未來發展小組的港大教授周永新接受傳媒訪問時稱,「長遠財政計劃」提出的數字較為保守,影響退保方案的收支推算,令各退休保障計劃都面對一定的資源困難,故此需要再研究數據。

    盼能提出具體建議

    周永新強調,希望稍後能提出具體方向或建議,引述有意見指,「一係政府撥番啲錢、去維持將來比較完善嘅退休保障制度,或者係將部份強積金撥過嚟,或者係增加稅收、或者增加僱員供款」。

    立法會議員張超雄也批評「長遠財政計劃」數字保守,亦欠完整性,認為本港若推行全民退休保障,仍可符合國際標準的足夠性、可延續、穩定等要求,希望周領導的小組能以獨立及公正方式作出評估及建議。

    報導來源:
    蘋果日報 2014-05-19 A07 | 港聞 退保研究報告押後提交

  • 政府「呻窮」迴避社會投資


    星島日報 2014-04-11 A18 | 維港會 | 工字出現 | By 張超雄

    「結構性財赤」和「未來基金」是今年《財政預算案》的亮點,引發民間社會對公共財政的討論。作為全球其中一個最富裕的城市,政府卻在「呻窮」,究竟是經過嚴謹科學分析,還是政治訊息大於一切?

    無對應人口老化需要

    截至去年十二月,香港共有三千一百一十二億美元外匯儲備,在全球排行第九,如換算為人均儲備,有約四萬四千美元,更是排行第三。作為一個城市,這些排名遠超於其他先進國家,富裕的程度實是非一般人能夠想像。如果看每年的經常性開支和收入,由○四年至今的十個財政年度,政府共低估了四千四百二十億港元的收入,出現極大誤差。在巨額盈餘下,政府在○七至今的七個財政年度,一次性紓困措施,共用了二千二百億港元,每年平均派糖約三百一十四億。然而,在極度富裕的情況下,政府公共開支佔人均生產總值(GDP)卻只有兩成以下,相對於先進體系的經濟合作與發展組織(OECD),公共開支約佔四成以上,香港實在是遠遠落後。在長年預算出現誤差、出現巨額盈餘和儲備極豐厚的情況下,談及「財赤」,我認為這是政治信息多於科學計算,財政司司長希望提出及鞏固「大市場,小政府」的政治理念,為不增加政府開支說項。 閱讀更多

  • 學者指削開支無可厚非


    【本報訊】政府今年的經常開支首次突破3,000億,增幅達8%。曾俊華昨在預算案「呻窮」,「警示」指如政府開支平均每年增加7.5%,七年後就會出現結構性赤字。不過,有議員質疑財爺危言聳聽,鋪路向全民退保等長遠福利政策「落閘」。但經濟學者則指,人口老化下難靠年輕一代供養退休者,若政府收入減少,削減開支無可厚非。

    立法會議員張超雄指政府年年有盈餘,目前儲備更逾7,000億,「財爺話結構性赤字,但我見到係相反」,質疑曾俊華藉赤字作擋箭牌大削福利,甚至阻礙落實全民退休保障,「令大家有惡劣印象,覺得經濟環境唔穩定,將來退保唔好做咁盡」。

    議員質疑阻落實全民退保

    另一議員何秀蘭也擔心,曾俊華此說預告「就算唔減(福利)都唔會有嘢加」,但生活開支隨通脹上升,貧者越貧,基層家庭更難向上流動。她促政府公開長遠財政計劃工作小組的研究報告,並考慮徵收大額股息稅,擴闊稅基及穩定庫房收入,「得一小撮人要畀,好過搵基層開刀」。

    不過,中大經濟學系副教授莊太量則指,結構性赤字雖不等於即時用盡儲備,但不排除持續赤字逐漸花光積蓄,「突然有一年經濟好差,可能已經使咗幾百億」。既然預視將來有可能出現赤字,便需審慎理財。

    莊太量指《基本法》規定特區政府收入不能過於偏離經濟增長,故加稅非萬能,難免要從削減福利着手平衡收支,「未必係落閘,但畀個訊息大家,將來未必有好多糖(福利措施)」。

    撮要來源:
    蘋果日報 2014-02-27 A05 | 要聞 學者指削開支無可厚非

     

     

  • 張超雄:低收入在職家庭津貼的不足之處


    原刊於信博:http://forum.hkej.com/node/109975

    特首梁振英在今年施政報告宣佈推出低收入在職家庭津貼,旨在幫助處於貧窮線下的非綜援在職家庭。可是,政府現時構思的計劃有不少不足之處,未能全面協助有需要的家庭,達到原有的政策目標。

    工時門檻過高

    現時政府建議工時要求分為兩級,分別為每月208小時及144小時,分別為每周工作48小時及33小時。如果家庭其中一名成員工作超過208小時,則可獲得1000元基本金額,如介乎144至於208小時,則可獲得600元基本金額。

    可是,每周工作48小時的要求超出了民間團體素來要求的標準工時每周44小時的時數,亦較鄰近地區的標準工時為高。現實中不少基層從事散工或日薪工作,難以滿足上述的工時條件。早前便有調查指出,受訪的在職家庭中,每月工作二百零八小時或以上僅佔兩成三。

    此外,政府亦未有明確指出單親家庭的工時要求有何不同。根據民間團體的建議,單親家庭的工時要求應減半,以符合單親家長需獨力照顧兒童的情況。

    家庭成員工時應合併計算

    除了工時門檻過高外,建議工時的計算方法亦不合理。政府建議工時只計算其中一名家庭成員,並不能把多於一名家庭成員的工時合併計算。勞工及福利局局長張建宗解釋為避免「所有家庭成員都減少工時,減低生產力」。

    假設有一個四人家庭,丈夫及妻子每月工作190小時,工時合共為380小時。在建議的工時要求下,該家庭亦未能符合資格獲得1000元基本金額。即使夫妻二人每人僅工作104小時,工時合共剛好為208小時,亦看不出與一名家庭成員工作滿208小時有何不同。

    合併計算工時並不會令到家庭的總工作時數有何改變,因為其下限受制於工時需求,上限則受制於入息門檻。生產力根據定義應為每一單位的投入的生產量,工時的多寡並不會直接影響勞工的生產力。

    相反,合併計算工時的方式更能鼓勵性別分工,即配偶之間可按其需要或喜好分配工作時數,共同承擔照顧兒童、做家務的責任,使婦女亦有機會外出工作,繼續與社會保接接觸聯繫。此外,合併計算工時的方式可讓基層家庭更容易滿足工時門檻,以受惠於計劃。

    額外津貼的對象應包括長者及殘疾人士

    低收入家庭補貼卻只為兒童提供額外資助,沒有考慮殘疾人士及長者的需要。根據香港復康會於2012年6月發表的調查報告,殘疾人士每月的平均醫療、復康開支達$2,500,即使領取每月$1450的普通額傷殘津貼亦遠遠不足應付開支。長者的情況亦如是,即使有$2200元的長者生活津貼,亦不足以應付日常生活及醫療開支。

    在未有完善的退休保障制度、傷殘津貼及殘疾人士綜援制度下,擁有長者或殘疾人士的貧窮家庭,每名長者或殘疾人士應獲得額外津貼。

    總結而言,政府應聆聽民間社會對建議的低收入在職家庭津貼的意見,改善以上的不足之處,否則令人不得不懷疑政府為節省公帑而抬高門檻,並非決心解在職貧窮的問題。

    工黨副主席 立法會議員 張超雄

  • 多項津貼增3.8至6.5% 綜援加薪4.1%


    政府計劃調高綜援和「生果金」等多項津貼金額,加幅介乎3.8%至6.5%,其中以綜援戶租金津貼加幅最多達6.5%。如撥款申請獲立法會財委會批准,可於明年2月起生效,政府預計約110萬人受惠。

    勞工及福利局將於下周五向立法會財務委員會申請撥款13.8億元,調整多項津貼金額,如獲批准,明年2月開始。勞工及福利局局長張建宗昨日表示,今次的上調幅度是按照社援指數的移動平均數計算,長者生活津貼會加3.8%至2,285元,而另外3項津貼則加4.1%,俗稱「生果金」的高齡津貼會加45元,由1,135元增至1,180元;普通及高額傷殘津貼亦分別增加60元和120元,至1,511元及3,020元。

    至於綜援亦會增加4.1%,以健全長者標準金額為例,將會由2,935元增至3,055元。綜援戶租金津貼的加幅最多,一律加6.5%,以4人家庭為例,最高金額會由4,035元升至4,295元。

    不過,立法會福利事務委員會委員張超雄認為,今次加幅未能改善長者生活,建議政府增加地區長者健康中心數目,減少他們日常醫療開支。他認為,政府長遠應該盡快落實全民退休保障計劃時間表,解決長者退休生活困難。

    新報記者

    撮要來源:
    新報 2013-12-14 A02 | 要聞 | 水漲船高  多項津貼增3.8至6.5% 綜援加薪4.1%

     

  • 2013年12月9日福利事務委員會會議紀要


    福利事務委員會
    會議紀要

    日 期 : 2013年12月9日(星期一)
    時 間 : 上午9時45分
    地 點 : 立法會綜合大樓會議室3

    馮檢基議員和張超雄議員表示,退休保障是權利而非福利,因此不應從扶貧的角度來研究。

    張超雄議員表示,推行退休保障的時間表至關重要。他要求當局提供資料,說明政府當局會採取甚麼方式推展退休保障計劃。

    張超雄議員和梁國雄議員批評,儘管此議題已在社區討論多時,政府當局仍未就退休保障計劃擬訂任何概念綱領。主席表示,退休保障的議題
    已獲廣泛討論,社會上對於現屆政府推行退休保障計劃有很高的期望。她對於政府當局遲遲未有敲定退休保障計劃表示不滿。他們呼籲政府當局擬訂具體計劃,包括公眾諮詢期,以跟進退休保障研究的最終報告。

    張超雄議員指出,中央政策組多年來一直研究退休保障,而財政司司長辦公室轄下亦設立了工作小組,負責研究人口老化對本港經濟發展及金
    融策略的影響;他詢問兩者有否就退休保障合作。他亦關注他們的工作透明度。

    張超雄議員表示,在過去10多年,本港經濟雖有增長,但長者貧窮的情況日趨惡化,他認為政府不負責任。勞福局局長及有關官員應加以反思,並為長者的福祉出力。張超雄議員關注到政府當局可能會利用需要進一步研究作為藉口,延遲推行退休保障;他建議顧問團隊推薦一兩個方案,供市民投票選擇。

    張超雄議員表示,兒童發展基金的計劃和短期食物援助服務計劃已運作多年,相關的工作理應已由常額編制人員擔任。政府當局若認為此等計劃需要持續人手支援,便應將有關的編外職位常額化。張超雄議員指出,保留該編外職位的建議如獲通過,到2017年6月之時,該職位將已獲保留9年,所以他質疑該職位的短期性質及予以保留的理據。

    勞福局常任秘書長回應時表示,該編外職位的職銜為首席助理秘書長(扶貧);由於當局重設扶貧委員會,該職位亦須協調勞福局所作的努力,以配合扶貧委員會及其轄下各專責小組的工作。雖然部分扶貧工作已由勞福局的常額人員擔任,但有關勞福局扶貧工作的政策協調事宜,以及新的發展(例如試行以學校為本模式擴大兒童發展基金計劃服務範圍),均須由首席助理秘書長(扶貧)處理。隨着時間過去,首席助理秘書長(扶貧)所執行的具體職務亦已調整,以配合政府的最新扶貧規劃。政府當局會繼續留意有關發展,並於2017年檢討該職位是否需要持續,包括是否應將之轉為常額職位。鑒於該職位保留已久,張超雄議員對政府當局就保留該職位的建議所作的解釋不表信服。

    張超雄議員認為,刪除”喪失100%賺取收入能力”的提述,做法恰當,因為醫生難於在此方面作出評估。然而,醫生會有能力評估申請人的殘疾情況會否令其不能從事原有的職業及擔任其適合的任何其他種類的工作,從而判定其是否符合資格領取傷殘津貼。若刪除該準則,將無視殘疾程度對傷殘津貼申請人工作能力的影響。因此,他反對刪除該準則的建議。

    張超雄議員動議下述議案 
    “本事務委員會贊成政府及早落實申訴專員就傷殘津貼醫療評估表格的修訂建議,刪除”喪失100%賺取收入能力”的提述;但本事務委員會反對刪除”從事原有的職業及擔任其適合的任何其他種類的工作”,以便單肢傷殘或其他情況(包括器官殘障)的殘疾人士可有機會獲醫生判斷為嚴重殘疾並符合資格領取傷殘津貼。”

    http://www.legco.gov.hk/yr13-14/chinese/panels/ws/minutes/ws20131209.pdf

  • 張超雄立法會議員通訊(2013年9月)


    enewsletterhead-01
    立法會工作報告2012﹣2013

    探訪新界東北古洞村民

    政治紛亂 企硬公義

    離開議會四年,重返時立法會早已經由莊嚴而有格調的舊大樓,搬到了金鐘一座外表漆黑而冰冷的摩登辦公建築物。新的立法會大樓地方多了,但人與人之間的交往卻稀疏了。以往在會議期間議員、官員、及嘉賓聚腳的前廳,現在渺無人跡。各議員都有自己的辦事處在樓上,再沒必要留連於會議廳或前廳,隨意見面及溝通的機會自然少了。

    不知是硬件的原因,還是梁振英政府的鬥爭性格,今年在議會內外的對抗和敵意特別濃。議會剛開始,梁振英已經要破壞規矩,未等事務委員會討論已要求立法會撥款通過「長者生活津貼」,面對議員拉布的威脅就把生效期延遲,將議會和長者對立起來,寸步不讓。面對富爭議性的新界東北發展計劃可能受到批評,就未在議會討論前已單方面賣廣告,大力唱好。梁振英將特惠生果金(七十歲以上免資產審查)變成要審查「長者生活津貼」;由政府收地的新界東北發展變成明益地產商的「加強版」公私營合作,及後發展局局長被指涉嫌囤地和利益衝突等問題,政府不旦沒有檢討或認錯,反而態度頑強、以語言僞術辯解、擠牙膏式的回應以至與民情全面脫節。

    梁振英上場一年,民望不斷下滑,他自己卻表示不會自滿。作為香港人,面對一個誠信成疑、欠認受以至支持度不斷下降而毫不在意的特首,我們可以怎樣。

    重返議會的第一年,我認定和緊守我的目標:扶助弱勢、爭取公義。

    我成立了長期護理及融合教育小組委員會,把力量專注於改善老弱傷殘的政策。對於特別弱勢的群體:難民、受家庭暴力影響的婦女和兒童、新移民、少數族裔等,我都會格外留神。 梁振英政府以鬥爭去回應批評,社會出現兩極化,未來的爭拗將更劇烈。但在雞蛋和高牆之間,我必定會繼續站在最弱勢的一面。

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    評論文章

    • 新移民太多令房屋土地不足?
      目前,每天有一百五十個單程證來港的新移民,差不多全是家庭團聚。他們都是香港人的家人,我們絕對不應該把香港房屋不足的問題,簡單地歸咎於他們。把新移民放在香港人的對立面,不但危險,還有機會引發仇恨和社會分化。更重要是,我們忽視了問題的核心,讓真正的罪魁禍首逃之夭夭,卻把問題怪罪於另一弱勢社群。這正是既得利益者樂見的悲劇。
    • 兒童權利何時有?
      事實上,有不少處於弱勢的兒童十分需要社會關顧,例如貧窮、少數族群、殘疾、受虐兒童,現時香港並沒有全面的兒童政策及規劃,致使弱勢兒童的生活面對很大的挑戰。在委員會訪港期間,我安排了殘疾兒童及家長代表與她們會晤,本文將集中討論殘疾兒童的情況。
    • 新界東北發展計畫誰是贏家?
      於是,不知道是否幾大地產商動用了他們的影響力,政府最新的發展模式,又作了關鍵性的修正。陳茂波美其名稱之為「加強版」,其實就是要放生在規劃內已大量囤地的發展商,讓擁有四千平方米土地(即四萬多呎)的私人或公司,可以用補地價形式去發展。試想想,一般人又怎會擁有超過四萬呎土地?就算投資眼光獨到的陳茂波,也只曾擁有二萬呎。除了發展商外,還有誰會在這「加強版」中得益?

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    • 殘疾人士和平佔中研討會
      歡迎關注殘疾人士福祉和民主的朋友參加殘疾人士監察特首施政大聯盟
      香港理工大學社會政策研究中心 合辦
      殘疾人士和平佔中研討會日期:2013年10月5日(星期六)
      時間:下午2:00—5:00
      地點:香港理工大學Y304報名:tinyurl.com/lfoqpbu

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