• 特首賺民心領功高招


    《蘋果日報》16/08/2001

    最近報紙引述,政府有意為一些生活困難但沒領綜援的長者,提供額外援助,讓他們在符合入息及資產審查後,領取一千元的高齡津貼。

    現時的高齡津貼(俗稱生果金)分兩類,六十五歲至六十九歲的老人,若每月入息少於五千九百一十元及資產總值少於十六萬九千元,每月可獲六百二十五元的生果金。七十歲或以上的長者,則不須審查,一律可領取七百零五元的生果金。現時約有四十五萬人領取生果金,佔六十五歲以上人口約六成。由於香港老人貧窮問題相當嚴重,據估計,新計劃推出後,會有二十多萬老人受惠。

    老人受辱啃豬頭骨

    既然新計劃增加了生果金的津貼,又有那麼多人受惠,還有甚麼好投訴?問題是:每月一千元足夠老人家過活嗎?根據社聯的社會發展指數顯示,一九九八年全港三分之一的長者,屬於低收入住戶(即住戶收入在工資中位數一半或以下)的成員,人數約為二十三萬,可見老年人口的貧窮現象十分普遍。可是現在的綜援制度,卻未有效地為長者提供一個安全網。

    主要的原因有三個:(一)長者申領綜援,條件苛刻。現時與家人同住之長者,欲領取綜援時不能以個人身分申請,社署強迫全家人都要同時申請,家人若不願意,或者與家人的入息計算在內時,該名有需要的長者也可能因此被拒。若果家人不同住時,社署就要子女簽一張宣誓書,證明子女不願意供養該名長者。這些要求,對長者及其家人都是一種很大的侮辱。因此,很多長者寧願放棄申請,也不願連累家人,或要自己受辱。

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