• Letter to Hong Kong


    Dear Poi Lam,

    Happy New Year! I can’t believe it’s already 2017! I wish you a healthy, happy and productive 2017! It’s been a long time since I wrote to you. You should understand that there is never a dull moment in Hong Kong. Although my intent is to use this platform at the Legislative Council to improve the livelihood of the most needy, I have been invariably dragged into endless political struggles. The most recent crisis is the government’s legal action to disqualify four pro-democracy legislators. With oppressive measures of such a scale in play, it is very difficult to stay focused. I must try, I know. Because to seek social justice for the poor and vulnerable is my purpose of being in this position.

    For two consecutive days during the Christmas holidays, we went to visit a total of six residential homes for the elderly and the disabled. Our conclusion: that it is almost impossible to lead a life with dignity and autonomy when you loose your self care abilities. That’s a distressing thought because no one can escape from ageing and the possibility of becoming disabled.

    Is living in an institution the final destination for Hong Kong people? Do you want to die in an elderly home? These homes, unfortunately, are largely run by for-profit companies that offer low quality services in rather unpleasant facilities. Hong Kong has the highest institutionalisation rate among all developed places: seven institutional beds per 100 elderly people. Most other countries have less than five. And about 70% of these beds are provided in the market, a low-end market, that is.

    The moment you walk in to an elderly home, the urine and human body odour informs you that residents are not well cleaned. In the living room, typically, a group of residents would be sitting around a television set, seemingly watching a TV program. But if you look closer, most of them are actually starring in the air, without showing any interests or having any interactions with each other. Those sitting in the living room are the more active ones. There are many others who would choose to hide in their little cubicles or simply lie in beds, with quite a few on restraint. The cubicles are formed by low partitions, with usually two residents in each of them. It is not well lid or ventilated. Air conditioners are rarely used in order to save energy costs. Not much really goes on except for the daily routines: eating, sleeping, toileting, or taking medicine. Feeding and bathing would be done in a hurry because staffing is very thin. In fact, the law only requires a staff to resident ratio of 1:40 during the day and 1:60 during the night. Diapers are changed according to schedule, not to needs. There is no requirement for nurses, any therapists or social workers to be on site. And the space required for each resident is only 6.5 meters, including bathrooms, kitchens and all common areas.

    Why do we have such low standards? The government wants us to seek services from the market. And about 80% of the market is financed by CSSA, an income maintenance program that is designed to help the poor to sustain a basic living, not to pay for long term care. With about $8,000 per head, including room and board and everything else, and most importantly a profit margin, this is the kind of quality of care one can expect. If the standards are raised any higher, the operators of these private homes said they will go out of business. The government subsidised homes offer much better care but the queues are long. More than 30 thousands are waiting and about 6,000 of them died each year before they were offered a placement. The average wait is more than 3 years.

    Thus the choice is clear, if you call that a choice, that the final destination for those who cannot afford a foreign domestic worker is a poorly run private elderly home. It is truly ironic when we hear this government slogan of “ageing in place” when about 70 thousands of our elderly have to be institutionalised. What happens to community support services? Can day care and home care services help elderly and persons with disabilities to continue to live in the community? Of course they do. The only problem is insufficiency. The ratio of public resources devoted to community and residential services is 1:6. Government’s money doesn’t follow where its mouth is. Although it should be common sense that everyone wants independent living, our government does not seem to understand.

    With the Chief Executive election coming in March this year, we are hoping that the next government will be willing to look at the issues of long term care more seriously. The past governments have warned us many times about the rapid ageing of the population, only from an economic perspective. It is time for those in power to look at it from a social and human perspective.

    Fernando Cheung
    January 1, 2017

    http://podcasts.rthk.hk/podcast/item_epi.php?pid=162&rthk_cat=CurrentAffairs

  • 預算案諮詢 擁8,428億儲備 議員促陳家強勿學曾俊華


    【本報訊】財政司司長曾俊華辭職考慮參選特首踏入第24天,仍未獲中央批准。財經事務及庫務局局長陳家強昨以署理財政司司長身份出席立法會財經事務委員會,簡介香港經濟情況及就新一份財政預算案諮詢。政府透露目前財政儲備已逾8,000億,議員即發炮轟曾俊華年年「估錯數」、「孤寒」,促陳家強制訂預算案時勿重蹈覆轍。陳強調政府在有需要時絕不會「慳」,但作為處理公共財政的人,保守是應有的立場。
    記者:陳雪玲

    陳家強昨出席立會會議,簡介香港今年面對經濟挑戰,指美國新總統特朗普上任後,全球均關注其針對貿易的政策,而在美元強勢下,香港出口方面的壓力可能再增加,利率預期與資金流向隨時會突然轉變,政府會保持警惕。面對外圍經濟波動,陳指政府過去透過維持內部需求,穩定本港經濟,未來都會繼續考慮以相關措施,應對可能出現的經濟逆轉。

    陳:政府理財應保守

    而財經事務及庫務局常任秘書長謝曼怡在會上指,目前財政儲備約為8,428億元,到了2016至17年度完結時,預計財政儲備大約相等於21個月的政府開支,但尚未支付的基本工程承擔額有3,000億,未來10年無撥備的退休金負債4,500億等。

    工黨張超雄對政府說法不滿,他批評:「我覺得政府又係嗌狼來了。」將逾8,000多億財政儲備「講到好似已經使晒」,是一貫高估開支、低估收入的做法,他指曾俊華出名估錯數,叫陳家強不要重蹈覆轍,希望政府多投放資源用於改善民生;人民力量陳志全則將矛頭指向曾俊華,炮轟曾俊華一直被批守財奴、孤寒,問陳家強制訂新一份預算時,會否有新思維、新打算?

    陳指,今屆政府已在扶貧方面下了不少功夫,而政府資源在支持政策上「唔會慳」,但他同時強調,作為政府內處理財政的人,應該要採取保守立場理財。
    而自由黨易志明關注2018年香港的勞動力開始下降,問政府會否輸入外勞,陳指對於勞動市場,與易志明有相似的憂慮,「始終勞動人口壓力限制經濟增長,令成本上升」,同意社會要研究及探討此議題。另外多名議員問及會否開徵新稅,陳指政府每年都會進行研究,要考慮開徵新稅的成本及回報是否值得。

    資料來源:
    蘋果日報 2017-01-04 A11 | 港聞 預算案諮詢 擁8,428億儲備 議員促陳家強勿學曾俊華

  • 議員倡設監護人加簽制度


    【本報法庭組報道】對於有智障人士被客戶經理強迫簽下貴金屬買賣投資合約,立法會議員張超雄昨接受本報記者訪問時承認,本港法例對於智障人士購買高風險投資產品方面的保障不足,如遇上爭拗,很多時都要訴諸法庭解決。張提議為智障人士提供冷靜期及設立監護人制度,要監護人加簽才能確認有關合約。

    健身會強迫借貸買會籍

    張超雄表示,法例沒有限制智障人士購買高風險投資產品,智障人士與健全人士一樣可以購買。倘若有合約爭拗鬧上法庭,法庭如判斷購買人士是精神上無行為能力人士,有關買賣合約很大可能失效。而現行的做法是,如智障人士在18歲以下,他們一定有法定監護人;惟18歲以上,法例則沒有規定必須有監護人,故存在灰色地帶。張超雄續稱,如針對成年智障人士購買高風險投資產品,可以規定該些金融公司提供更長的冷靜期給他們,及特別要求這些智障人士要有監護人加簽,才能令合約生效。

    根據資料,除了金融公司以不良手法逼客簽單,有健身會連智障人士也不放過,以不良手法令顧客要借貸買會籍。患自閉症及溝通障礙的18歲林先生, 去年6月在太古城遇到CaliforniaFitness(已結業)職員推銷,經遊說下以6萬元購買三年私人教練堂的會籍。惟他上課時多次遭安排站在一旁「罰企」兩小時直至下課,但中心卻紀錄他為「曾經上課」。此外,患輕度智障及患精神分裂的王先生(化名)被California Fitness職員游說買健身會籍,當王表示自己是清潔工,無力支付會費,惟教練不允許他離開及要求檢查提款卡,又帶王到銀行申請信用卡及透支,王在該教練遊說下共購買價值21萬元約200堂健身服務。

    資料來源:
    成報 2016-12-30 A06 | 港聞 議員倡設監護人加簽制度

  • 金管研超市便利店免購物提款 照顧偏遠區長者 補銀行分行不足


    銀行在偏遠地區分行網絡不足,經常被詬病未能對弱勢社群提供方便的服務,金管局正與多家超級市場及便利店所屬集團,探討讓長者可以在超市或便利店,在不購物情況下提款的可行性。

    有立法會議員不反對有關做法,但強調提款只是銀行服務之一,有關安排不可全部取代銀行服務,重申銀行應在更多地區特別是新屋邨設立分行。
    倘政府分擔成本易成事

    消息人士指出,金管局與超市及便利店等所屬集團正商討構思是否可行,暫未悉技術上能否實施。他指出,若超市及便利店提供提款服務,會涉及一定交易成本,要研究由誰人承擔,如果由政府及銀行分擔,相信會較容易促成有關服務。

    金管局發言人回應,該局明白市民希望得到方便的提款服務,現時市民可以於21家商戶及其超過2500個銷售點,透過「易辦事提款易」在購物時提取現金,這亦是實體分行以外,較為簡單易用的途徑,「我們亦正探討如何通過合作安排,讓長者可以在不購物的情況下提款,目前仍在研究階段。」

    立法會議員黃碧雲指出,銀行分行愈來愈少,有些新屋邨並無銀行分行,銀行應在更多地點設立分行,其次就是設立更多自動櫃員機,但在無其他選擇下,她亦贊成讓市民可在超市或便利店提款的做法,但有關安排「並非可全部取代銀行服務」。她認為,銀行以商業營運,一旦落實有關安排,不應以公帑補貼交易成本。

    金管局上月初在立法會財經事務委員會的工作滙報文件中顯示,截至去年底,本港零售銀行分行1174間,自動櫃員機3249部,較2005年分別增長4.6%及37.6%。不過,資料顯示,2003年銀行分行共有1294間,1998年底更多達1511間,較去年底的1174間為高。

    立法會議員張超雄在當日會議上引述有調查指出,天水圍北人口12萬,但只有一家銀行,美孚新邨只有3.9萬人,卻有16家銀行,出現銀行貧富懸殊的情況,「十多個屋邨在步行距離範圍並無分行服務。」

    銀行界議員贊成建議

    金管局副總裁阮國恒當時回應,有些屋邨仍有改善空間,並已要求銀行研究是否可在這些屋邨改善分行的覆蓋範圍及增設流動分行。

    代表銀行界的立法會議員陳振英在會上表示,銀行除了考慮經營成本,電子交易日趨普及下,很多市民習慣使用電子渠道,而社區中有不同銀行的客戶,單是一家銀行開設分行亦未必解決到所有市民的需求,由於市民日常最大的問題是提款,因此,建議在流動銀行及自動櫃員機以外,當局亦可考慮容許弱勢社群在超市及便利店,在毋須購物情況下亦可提款。

    採訪、撰文:陳玉珍

    資料來源:
    信報財經新聞 2016-12-28 A02 | 要聞 金管研超市便利店免購物提款 照顧偏遠區長者 補銀行分行不足

  • 精神病者院舍被關門院友被失業


    沙田威爾斯親王醫院將開展重建工程,5 座員工宿舍需拆卸,多家租用該處的智障人士及精神病康復者院舍要搬走,其中包括心理衛生會精神病康復者輔助居所「蓮覺樓」。部分已習慣自我照顧、半獨立生活的舍友只能「倒退」入住照顧程度較高的中途宿舍或長期護理院,甚至放棄工作。
    原半獨立生活「倒退」入中度照顧院舍

    在蓮覺樓居往7 年的阿敏(化名)稱,舍友如一家人,常一起煮飯,大家是同路人,會互相提醒服藥和陪對方覆診, 「在這裏住好開心,如果自己一個住,可能無好(康復)得咁快」。因蓮覺樓被逼遷,阿敏不想打擾親友,亦不願一人生活,近月只好搬到政府買位的私人殘疾院舍。

    阿敏習慣在蓮覺樓自由出入,出門只要交代一聲,到私人院舍後則限制較多, 「出去食飯要通知,10 點前要返,過咗時間又要講原因」,另因不可同時享有政府買位和到庇護工場上班的雙重福利,阿敏不能再到庇護工場上班,私人院舍雖有不少活動,但阿敏仍希望上班實現個人價值。遷私人院舍失庇護工場工作資格

    心理衛生會總主任(服務)伍志華說,蓮覺樓現有11 男9 女居住,大部分住院者已安排搬遷。他稱蓮覺樓關閉,令屬低度照顧的輔助居所宿位減少,一些已過着半獨立生活的蓮覺樓舍友,反要倒退重回中度照顧的中途宿舍,甚至高度照顧的長期護理院,對他們復康進程是一大打擊。

    根據社署數字,全港共有12 間輔助院舍,其中5 間受政府資助,提供125 個宿位,現有262 人輪候;另除蓮覺樓外,有6 間由非政府機構營辦的自負盈虧輔助宿舍,提供約180 個宿位。

    社署回覆查詢時稱,蓮覺樓是自負盈虧院舍,選址、管理等均獨立運作,社署已多次與機構商討受影響院友的安排,其中8 名院友已獲編配受資助宿位或推薦體恤安置。

    張超雄批社署未積極處理

    立法會議員張超雄表示,社署未積極為協會找地方搬遷,只是幫舍友各散東西,他說現時輪候輔助宿舍需年多兩年,證明服務有需要, 「社署應出手幫手,唔係任由佢哋(蓮覺樓)死」。明報記者陳展希

    資料來源:
    明報 2016-12-27 A04 | 港聞 | 特稿 精神病者院舍被關門院友被失業

  • 輪候殘疾院舍增6% 嚴重弱智須等16年


    【本報港聞部報道】社署數據顯示,輪候資助殘疾院舍人數首次突破1萬,較去年底增加近6%,但宿位只增加多了100多個,增幅1%。

    張超雄倡社區設小型家舍

    令嚴重弱智人士輪候宿位要等14至16年。有等候宿位的智障人士家長說,對照顧感到吃力,曾經有輕生念頭。學者認為,政府承擔照顧中度及嚴重殘疾人士,責無旁貸。有等候宿位的智障人士家長說,兒子排期等候院舍已有八年時間,對照顧感到吃力,因為藥物難以控制兒子病情,曾經試過要報警求助,亦曾經有輕生念頭。「平日當兒子發頑氣時,情況儼如打摔角一樣,有時候被兒子大力推開,腰骨都移了幾次位。」該家長又謂這28年來照顧兒子,真是不易走過。

    身兼關愛基金主席的港大社會工作及社會行政學系副教授羅致光認為,私營院舍服務範圍廣,政府難以訂出標準服務要求,故監管困難,認為政府對承擔照顧中度及嚴重殘疾人士責無旁貸。工黨立法會議員張超雄批評,政府沒有為殘疾人士規劃住宿,建議在社區建設小型家舍,例如打通一些公屋單位,便可以應付一些需求。

    資料來源:
    成報 2016-12-26 A05 | 港聞 輪候殘疾院舍增6% 嚴重弱智須等16年

  • 濫藥家庭兒童 被迫滯留醫院


      兒童及嬰幼兒難以自理,萬一家人濫藥或受家人虐待,其支援行動更為重要。立法會兒童權利小組委員會昨日舉行公聽會,討論對濫藥家庭兒童的支援。

      根據目前安排,若兒童出現家庭問題,家人無力照顧,可入住兒童院舍。立法會議員張超雄昨日在會上指出,截至今年六月,有六十一名有家庭問題的兒童滯留醫院,平均滯留四十二日,最長達六個月,反映兒童宿位「災難性不足」。勞工及福利局副局長蕭偉強引述數據指,現時三千四百二十七個院舍及非院舍的長期宿位,長期宿位的使用率接近八成六,緊急宿位達九成二,承認有關服務須加強改善。他指,局方會爭取資源改善服務,預計一七至一八年增加一百五十三個院舍服務名額?。

    資料來源:
    頭條日報 2016-12-23 P38 | 港聞 濫藥家庭兒童 被迫滯留醫院

  • 滯留醫院3 歲童 遭綁約束衣 社工斥不人道醫局:跟進指引


    【明報專訊】不少兒童因受家人虐待或家人涉濫藥等問題需入住兒童院舍, 但其中61 人因院舍宿位不足而滯留醫院。在昨日立法會上,有前線社工指出,由於醫院人手不足,有滯留病房的兒童,包括3 歲小孩, 被穿上約束衣, 綁在牀上,直斥做法不人道。勞工及福利局副局長蕭偉強回應說,兒童滯留醫院情况 「不理想」。

    兒童院舍宿位不足61 童滯醫院在昨日立法會兒童權利小組委員會會議上, 蕭偉強表示, 本港現有3427 個兒童院舍宿位或寄養的長期宿位,以及249 個非緊急宿位。長期宿位的使用率近86%,緊急宿位則達92%。他預計,2017/18 年度將增加153 個院舍服務名額,又強調會爭取資源改善。

    醫局稱防自殘傷人團體指免走動

    醫管局高級行政經理陳衛彰昨於會上表示,醫管局對兒童或精神病患者使用約束衣有指引。該局昨書面回覆本報表示,醫護人員根據病人臨牀情况,判斷約束需要,除因病人有特別醫療需要,亦會以防範病人傷害自己或他人為考慮,強調是醫生及護士共同參與及決定的護理程序,醫管局會跟進有關指引。
    團體「PathFinders」高級個案經理周翠珊昨於會上提到,2014 年一宗個案,一名3 歲小孩因其染毒癮的母親失蹤,需入住伊利沙伯醫院兒科病房檢查,翌日她往探望時,發現院方以約束衣綁起小孩,免他走動,「日復日咁綁住佢, 直至找到宿位」,形容情况令人難過,周一度在會議上飲泣。她及後陸續發現多間醫院,如瑪嘉烈醫院及廣華醫院等,亦有滯留小孩有相同待遇,而滯留期可長逾半年。

    醫局前護士:缺人手無奈

    會議上,醫管局前護士張小姐發言,稱護士為小孩穿上約束衣綁起是「無可奈何」的做法,因醫院缺乏人手下,難以看管他們,認為政府應檢視制度保護這類兒童。兒童權利小組委員會主席張超雄昨形容情况令人「震驚」,要求有關部門檢討。

    資料來源:
    明報 2016-12-23 A08 | 港聞 滯留醫院3 歲童 遭綁約束衣 社工斥不人道醫局:跟進指引

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