• 指契約規定優惠租金 社署跟進廣田加管理費 社福機構憂減服務資源


    【明報專訊】本報昨日報道,領展去年拆售藍田廣田商場後,新業主「友文投資」計劃今年4 月起,向商場內5 間一直繳交「優惠租金」的非牟利機構增收管理費,金額相當於租金逾八成,事件引起社會關注。勞工及福利局長張建宗昨表示關心事件,社署已與房署聯絡跟進。社署回覆本報,重申「優惠租金」的租賃安排是受契約規定。

    張建宗表關注議員促澄清

    工黨立法會議員張超雄關注,非牟利機構是受社署一筆過撥款資助,一般足以應付優惠租金水平,過往無論承租房委會或領展商場舖位的非牟利機構,均毋須繳交管理費;但今次廣田商場新業主增收管理費,除影響相關機構營運情况及投入社福服務的資源外,亦變相令公帑使用不宜,認為政府需釐清新業主收取管理費的做法,是否已違反當初房委會與領展及其後業權繼承人定立的規定,即必須以福利租金出租舖位予相關團體。房委會成員郭榮鏗亦指新業主收取管理費的做法有問題,要求政府和領展澄清是否違反契約。

    張建宗昨回應事件時表示,社福機構對提供社區服務很重要, 「因這些機構本身是非牟利,它們提供的社福服務是需求殷切的」,當局關注事件發展,社署正與房署聯絡及了解情况,望盡快釐清事件。
    社署:新業主亦須守契諾

    社署發言人指出,非牟利機構的租賃安排,需受到房委會與領展的買賣契諾所規管,該契諾亦規定領展及其後業權繼承人,只可向非牟利機構租戶收取由房委會訂定的優惠租金。社署了解到,房委會已發信提醒廣田商場新業主必須遵守契諾規定,署方會與房署及相關非牟利機構保持聯絡,並提供協助。

    廣田商場2樓目前有5間非牟利機構,包括社署開設的「藍田綜合家庭服務中心」。社署表示,政府產業署正就該中心的續約事宜與新業主商議,社署會與政府產業署保持聯繫,密切留意事件發展。
    社署中心亦受影響

    另一機構小童群益會亦有租用舖位。小童群益會助理總幹事林綺梅回覆本報稱,已租用商場20 多年,一直為觀塘區提供外展社工服務,當中包括為區內夜青提供支援及個案跟進,新業主提出加收管理費,必定會增加營運成本,擔心影響中心投放在外展服務的資源。目前中心已與社署聯絡,正等待回覆。

    報導來源:
    明報 2016-03-15 A06 | 港聞 | 主編推介 指契約規定優惠租金 社署跟進廣田加管理費 社福機構憂減服務資源

  • 九成未達規管要求 殘疾院舍 歎申牌難


    政府四年前以發牌制度規管殘疾人士院舍,惟實施以來,全港近九成津助及私營殘疾人士院舍未獲發牌,僅靠「豁免證明書」繼續經營;有私營院舍花費數百萬裝修,仍未符合法例要求,維修大廈消防設施又遭大廈法團阻撓,更有業主在院舍申牌後大幅加租,瓜分利潤,令業界陷入經營困難。

    社署最新數字顯示,全港共三百一十二間殘疾人士院舍,只有四十間獲發牌照,其餘二百七十二間只有社署發出有效期不超過十八個月的「豁免證明書」,換言之,市面近九成殘疾人士院舍,仍未達到法例規定的基本要求。
    靠「豁免證明」續營

    大量殘疾人士院舍未達《條例》要求,有正在申請院舍牌照的女負責人向本報訴苦,指前年十一月開始裝修院舍,花費了四百五十萬,並且繳付十五個月的空租,但至今仍未能取得牌照,「我們有七十個位,月租十八萬八千,十五個月來完全無收入,現在我兒子大學三年級開學,學費也要問人借。」

    她解釋,正準備申請院舍的大廈無消防花灑,大廈業主立案法團不喜歡有人經營殘疾人士院舍,諸多阻撓,牌照處似乎也受到壓力,不夠膽貿然批出牌照,「原本說去年七月發牌,一直拖到現在。」

    中小企國際聯盟安老及殘疾服務聯會主席李伯英稱,現時所有私營院舍均按法例要求進行申請,但要符合法例,需要處理消防、走火通道等諸多問題,動輒花費數十萬。他估計,部份位於舊樓或村屋的小型院舍,很可能未能按要求改建,最後要執笠。

    現時社署有為業界提供改善工程津貼,但要求院舍在工程完成後仍有兩年租約年期,業界認為此舉等於助長業主瘋狂加租。香港私營復康院舍協會主席兼沐恩之家集團總監李若瑟說,「業主得悉你投資了很多錢,又會乘機加租,一般加租三至四成,令很多現有殘疾人士院舍卻步。」

    他以旗下四間殘疾人士院舍為例,涉及三百五十個牀位,早前向社署申請六百萬元津助,仍要自付六百萬元做改善工程,「我其中一間院舍為了要符合採光要求,牀位不可以離窗戶超過九米,但我的院舍左邊是廚房、有窗,右邊是牀位、無窗,於是我們便要把廚房及牀位左右調轉,電、煤氣喉等全都要改,單是要符合採光要求,已花逾百萬元。」  李若瑟直言,裝修後的租約年期剩下三年,未知能否回本。「我與很多行家都面對很大的財政壓力。」
    集團式院舍愈做愈大

      雖然殘疾人士院舍業界對《條例》一面倒,立法會議員張超雄卻有另一看法,而且以他所知,執笠的主要是小型院舍,相反集團式院舍愈做愈大,所以牀位數字一直沒有減少。他續說,本港殘疾人士宿位嚴重不足,需求極大,政府又傾向通過向私營院舍買位的形式,解決牀位不足,令營運殘疾人士院舍商機處處,認為是「業界覺得政府不敢從嚴執法,才會一直拖延改建進度。」

    報導來源:
    頭條日報 2016-03-05 P36 | 港聞 | 城中故事 九成未達規管要求 殘疾院舍 歎申牌難

  • 香港人的創作是值得我們肯定的!


  • 有關香港毛皮業協會與教育局合作向學生推廣「皮草教育」事宜


    (電郵:sedoffice@edb.gov.hk)
    教育局局長
    吳克儉先生:

    有關香港毛皮業協會與教育局合作向學生推廣「皮草教育」事宜

    據報,教育局曾與「香港毛皮業協會」合作,在中小學推廣皮草教育。報導指出,根據香港毛皮業協會網頁,該協會與教育局曾舉辦「毛皮業與生態環境」講座及巡迴毛皮教育話劇表演,旨在向中小學教師傳達毛皮業的正面訊息及加強學界對毛皮業的了解,涉及25間中小學。同時,該協會為推廣皮草更與製衣業訓練局合作,於九龍灣分校設立毛皮資源中心,讓設計師、學生、製造商、消費者及傳媒了解毛皮行業運作。

    有研究指出,全球約5千萬頭動物,包括估計2百萬隻貓狗,都因皮草工業而受到非必要的虐待。大部份提供皮草的養殖場,內裡所居住的動物終其一生都被關禁在細小的籠子內,然後痛苦死亡。教育局不應與有關業界合作,美化虐待動物的惡行,讓學生能正確認識有關事實。

    就此,我要求教育局盡快回覆有關報導是否屬實,以及會否立刻終止相關的合作。如有問題,歡迎與本人助理郭永健聯絡,謝謝。

    立法會議員
    張超雄

    二零一六年二月二十五日

     

  • 美林邨命案翻版 旺角騷亂 警拒智障被告見家屬


    去年五月,警方錯誤拘捕三十歲中度智障男子,指控他在美林邨誤殺七旬放狗翁,其實他案發時身在屯門院舍。事件揭發警方無視智障人士的對答障礙,不安排家人陪同落口供,引導他認罪,又拒絕讓他服藥,惹來各方譴責。警方忽略智障人士權益,事後只表示抱歉並承諾檢討。事隔九個月,警方並未吸取教訓。年初二凌晨旺角騷亂,警方大規模拘捕並起訴示威者,包括已成年的輕度智障人士Ricky(化名),他涉嫌搬水馬出馬路,阻塞交通,被控暴動罪。Ricky父母透露,兒子從未參與社運,當晚致電母親稱身處旺角,發現「有人佔中」,其後便告失蹤。至年初三黃昏,父親憂心忡忡到旺角警署查問,當值警員證實Ricky被捕。父親出示兒子的傷殘證,警員拒絕讓父子見面,打發他離去。案件翌日提堂,家人亦沒接獲通知。最終所有被告獲保釋後,Ricky才獲好心人幫他保釋。Ricky母親既擔心兒子要坐監,又感到憤怒:「雖然佢成年,但都係小朋友,冇出示傷殘證都話,明知佢咩環境都唔俾見,唔通我哋一啲權都冇?」立法會議員及律師均批評,前線警務人員處理精神上無行為能力人士被捕個案時,警覺不足、表現草率。 閱讀更多

  • 當街市變成地產項目時


    星島日報 | 2016-02-12 報章 | A18 | 每日雜誌 | 十字出頭 | By 張超雄

    每逢過年過節,街市都總是熱鬧得水泄不通。不少市民為了準備一頓團年飯,都會親自到街市選購最新鮮的材料,烹調一桌豐富菜餚。可惜歲晚之時,有部分的領展(前稱領匯)街市傳出關閉或裝修的消息,商販面臨大幅加租和逼遷,市民亦被逼跨區買餸或「買貴餸」,難有一頓安樂茶飯。

    以馬鞍山頌安街市為例,商販突然在去年十二月底接獲外判管理公司通知,街市將會進行裝修工程,商販不但需要繳付數萬元的裝修費用,裝修後租金亦會上調兩成多至三成多,而大部分商販的租約都在一月三十一日到期,換言之只有一個月的時間決定是否續租。不少商販由屋邨落成時經營至今,一直經營小本生意,面對管理公司突然大幅加租,有小食店商販表示,即使希望繼續經營,但街市裝修後,熟食店需要重新設置喉管以及申請牌照,動輒需要再投資幾十萬,根本無法負擔,只能忍痛結業。小食店服務街坊九年,至今仍然提供二十多元的套餐,深受街坊歡迎,不少街坊對小食店結業都大歎可惜。據了解,頌安街市內最少有十一戶商販難抵租金加幅,已於一月底結業。

    拆售套現逾46億元

    放眼整個香港,馬鞍山頌安街市並非單一例子,屯門良景街市、東涌逸東街市、天水圍天耀街市、青衣長發街市、大圍隆亨街市都是未諮詢居民意見便決定裝修。領展藉着裝修大幅加租,將公屋設施商業化,資料顯示,領展在○四年上市時,街市的收益為一點五億元,然而時至一四年,其收益已大幅攀升至七億元。除了街市以外,領展過去兩年先後拆售十四個商場,套現超過四十六億元,而部分商場售出後,即有投資在短期內轉售獲利,可見商場已淪為炒家的賺錢工具。領展旗下的街市、商場位處公共屋邨,使用者主要為基層市民,但領展視這類公共設施為地產項目,現時商場所售賣的商品已脫離基層市民需要,物價亦被不斷推高,最終受害的就是區內的基層市民。

    「監察公營街市發展聯盟」剛於一月底進行街市價格調查,比較領展街市與鄰近食環署公共街市的物價差異,結果顯示食環署街市物價較低,而且有較多選擇。以沙田區為例,一三年完成裝修的領展馬鞍山耀安街市,與食環署大圍街市的食材價格相差最大,差幅高達百分五十五點六!其中耀安街市所售賣的菜心每斤索價三十元,比大圍街市貴百分之一百一十四點二!差幅之大的原因包括:一,領展街市以裝修為由不斷推高租金;二,領展街市內可購買同樣食材的商戶數目較少,導致競爭不足,間接推高物價。

    推高物價 趕走人情味

    由政府食環署管理的公共街市,能讓商販以較廉價租金穩定經營,市民亦因此能以較為優惠的價格進行消費,但資料顯示政府自○九年起便未有興建新公共街市。現時全港共有二百一十一個街市設施,當中一百零一個公共街市屬食環署管理,領展及房委會分別管理九十及二十個街市設施,屬政府管理的比例只有不足五成。政府理應展開興建公共街市研究,在各區增加公共街市比例,讓市民大眾都能受惠,同時亦應該積極考慮善用各區閒置公共空間,發展小販墟市,促進地區經濟。

    街市對於一個社區的意義,絕非只是一個販售食材、日用品的場所而已,它還是一個讓人與人互相交流,充滿人情味的公共空間,讓社區產生凝聚力。但是當街市變成地產項目,一切只以利潤最大化為先,我們所失去的,將會是一些超越金錢價值的生活質素,再也難以復回。

    張超雄

    工黨副主席

    立法會議員

  • 全民退保懶人包


  • 作為社會基建的全民退休保障


    星島日報 2016-01-08 A18 | 每日雜誌 | 工字出頭 | By 張超雄

    高鐵超支200億,造價853億;港珠澳大橋超支54億,造價達359億;第三條跑道,造價1415億。當勞工及褔利局局長張建宗被問及政府為何寧願興建以上「大白象」工程,而不制定全民退休保障時,張建宗直指兩者完全不同,認為基建工程是一次性開支,而退休保障則是持續性的政策。

    可是,張建宗卻忘記了,全民退休保障其實亦是社會投資、社會基建,讓香港長者可以有基本的退休保障。全民退休保障令到香港人有安全感、團結感,有公民的身份,任何一個香港人到年老的時候,就會有社會的支持,無需擔憂自己老年無依。

    事實上,面對退休生活,市民均面對不少風險,包括:1. 長壽風險:長者害怕過於長壽,又擔心會在有生之年耗盡積蓄,因此會盡量節衣縮食,以致晚年生活貧困;2. 市場風險:強積金的投資回報沒有保證,到65歲退休時市況難以預料;3. 經濟風險:面對經濟轉型或衰退,打工仔女會導至失業、收入下降,從而影響儲蓄,這些都超乎個人能力的控制範圍。

    最近,180名學者(包括我),聯署提出全民退休保障的學者方案,建議政府在已預留的500億基金之上,增加500億,作為全民退休障的啟動基金。這對政府而言,與一般基建一樣,同樣是一次性開支。根據推算,學者的方案將能夠持續至2064年,渡過人口老的高峰期。

    林鄭月娥及張建宗罔顧學者的建議,聲稱推行全民退保將導致大幅加稅來恫嚇市民,例如增加利得稅平均4.2個百分點,或增加薪俸稅標準稅8.3個百分點,甚至乎開徵銷售稅的話,便要增加4.5%等等。可是,香港人過往民意的取態卻十分清楚,便是支持全民退休保障。

    根據周基利教授在2014年7月至8月中期間進行了一項有關的民意調查,發現有八成二的受訪者贊成「政府應該實施全民退休保障,並由僱員、僱主及政府共同支付」,而只有一成三的受訪者反對。此外,假如全民退保由一般稅收支付而非勞資官三方供款的話,支持率降至六成三,而反對比率卻大增至超過兩成。

    對退休保障討論有所認識的朋友都會知道,周基利教授向來對全民退保有所保留。故此,由他策劃及香港大學民意研究計劃進行的民意調查,我們不用懷疑調查的中立性。這可能解釋了政府為何要無所不用其極地貶稱「全民」為「不論貧富」,以及大幅降低勞動力增長預測,當中更假設到 2064 年,每3名女性有1名維持未婚,比率遠較2014年的約每 7 名女性有 1 名未婚為高!

    從政府處理全民退休保障的議題上,我們可以看到,政府無論是在拋棄周永新研究成果、退休保障當作扶貧、提出八萬元資產審查方案,抑或恫嚇大幅加稅,都展現出政府極不理性,只會不斷重覆「低稅制」、「資源有限」、「破壞競爭力」等空洞修辭,而拒絕認真進入政策的討論,令到三分一的香港長者仍活於貧窮之中。

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