• 稅收和福利轉移的迷思


    《明報》08/08/2007

    近年經濟一片唱好,但低收入的在職人士,收入佔整體職業收入的比重在10 年間不增反減。以2006 年固定市價計算,10 年前最低組別住戶的收入中位數是2952元,到了2006 年跌至2400 元;第二低組別住戶的收入中位數,則由7277 元跌至6000 元。低收入住戶的數目也正在迅速增長。10 年間,月入低於4000 元的住戶佔總住戶數目的百分比,由6.7%增加至9.2%,數目也由123,869 戶增至205,515 戶。

    收入最高的住戶收入中位數增幅最大

    相對而言,收入最高的五個組別住戶收入中位數則錄得實質增長,其中最高的兩個組別,住戶收入中位數分別由39,360 元增至42,900 元,以及由68,880 元增至78,000 元,反映低收入住戶無法分享社會整體富裕的成果。

    此外,住戶收入中位數增減,與住戶收入高低竟成正比,收入最高的,增幅最大。在2006 年,第六至第十個組別的收入,是他們各自在1996 年的1.02 倍至1.13 倍;反之,第一至第五個組別的收入則倒退,而且收入愈低的住戶,倒退幅度愈大。他們在2006 年的收入中位數,分別是10 年前的0.81 倍至0.98 倍(見表)。政府認為透過稅收,向低收入和有需要的人提供公共服務,發揮了財富轉移效用。在1996 至2006 年間,最底層組別的住戶收入,經除稅及福利轉移後,平均較原來多出一倍以上,而最高組別則較原來平均減少約10%。在2006 年,按除稅及福利轉移後住戶收入編製的堅尼系數,只有0.475,說明社會政策有助紓緩貧富懸殊。

    但統計處自己的數據卻同時顯示,加拿大在2001 至2004 年間,便透過稅收和福利轉移,將原來高於0.5 的堅尼系數,大幅降至約0.39;英國同樣於2000 至2005 年間,將原來高於0.5 的堅尼系數,降至0.38 左右;兩地的調整,都超過0.1 的幅度。相反,香港只能將系數輕微調低0.05。

    統計處長所說無誤,社會收入差距擴大是世界趨勢。正因如此,各地均採取積極措施,減低貧富懸殊對低收入階層造成的踐踏;統計處報告的數字,正好顯示各國政府的努力。香港的堅尼系數已達警戒水平,而且不斷惡化。政府可有足夠視野,在穩定局面崩潰以前,認真對待這個嚴峻的社會問題?

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